Come back soon..

C’est désormais officiel. Me voila enfin avec l’obtention de mon tant attendu sésame: Le PVT Canada.

Vous ne connaissez pas? Le Programme Vacances Travail donne l’opportunité de partir dans l’un des pays signataires de l’accord pour y faire une découverte culturelle et touristique tout en étant autorisé à y travailler pour financer notre voyage. Nous pouvons ainsi alterner voyages et travail pour une immersion complète. Si vous voulez en savoir plus allez par .

En Novembre prochain,je sillonnerai à nouveau ses routes qui m’ont tant apportés pour une durée d’un an et quelques mois..

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Retour en arrière

Inscrite sur le forum Pvtistes,un des administrateurs à décider de m’interviewer en ce qui concerne mon raod-trip dans l’ouest. Voulant quelque chose de précis,détailler et qui ferait rêver les lecteurs,je me suis donc lancer et je poste donc mon écrit avec encore plus de détails et de passion que les précédents articles. Je dois bien admettre que je suis énormément nostalgique et que mon âme est resté là-bas. http://forum.pvtistes.net/interviews-de-pvtistes/69017-suivez-chrystelle-sur-les-routes-de-louest-canadien.html#post598895

 » Alors on fait comme ça,on prends la route tous les deux jusqu’à mon départ qui est fixé dans deux mois. » Le ventre se noue encore plus à cet instant. On vient de se rencontrer sur la ferme ou l’on fait du wwoofing,même si nous avions déja échangé quelques mots sur le forum PVTistes et le Pouceux. Pas facile de partir tant de temps,avec un parfait inconnu,à parcourir les vastes étendues,sans vraiment aucune intimité! Un matelas à l’arrière,nos duvets,réchaud,assiettes et casserole et en route pour l’aventure!
Nous partons donc de Meadow Lake,Nord Saskatchewan pour descendre jusqu’au petit village de Beechy,complétement dans le sud,ou mon compagnon de route avait travaillé sur une énorme ferme quelques semaines plus tôt.  » Tu vas voir,c’est sauvage et magnifique,il n’y a pas beaucoup de monde dans ce coin. » Après des heures de trajets,en passant par North Battleford et non loin de Saskatoon,nous y arrivons enfin! A quelques kilomètres de Beechy,en passant dans les champs au milieu des troupeaux,nous voila à la South Saskatchewan River. Mon compagnon ne c’était pas trompé. Sur ces dunes,l’horizon à perte de vue. Je ressens encore cette douce brise me caresser le visage. Je serai resté là-bas éternellement.Il fut un des moments les plus magiques de mon voyage.

Direction ensuite Cypress Hill Provincial Park dans le sud-ouest de la Saskatchewan à seulement quelques kilomètres de la frontière américaine. Après un jour de camping sauvage,nous traversons la frontière de l’Alberta par les petites routes de gravier et pour notre plus grand bonheur,personne ne s’aventure sur ces chemins. Nous tombons quand même sur un petit village du nom de Manyberries ou nous nous sommes arrêté dans un charmant petit bar typiquement western! La route reprend avec ce paysage toujours aussi agréable qui défile devant nos yeux. On s’arrête au passage au Head Smashed in Buffalo Jamp,un musée dans les fins fonds des prairies où les contreforts des Montagnes Rocheuses commencent à s’élever. Grosse honte pour moi quand j’enferme malencontreusement les clefs dans le van en arrivant au musée.. J’admire le calme de Guillaume,on peut dire que dès le début,il s’en est vu avec moi! Nous avons quand même continuer la visite et avons demandés un coup de main aux personnes du musée et tout est rentrer dans l’ordre! Depuis ce jour,j’ai toujours eu son double de clefs dans une de mes poches!

Nous partons droit à l’Ouest,passons la Colombie-Britannique pour visiter la ville de Fernie. Enfin,surtout visiter les alentours,de nature solitaire,j’apprécie plus la compagnie de la nature que la folie des villes. Comme Guillaume,je crois. Lui qui avait parcouru pendant de bons mois les USA et une partie de la Saskatchewan seul,c’était aussi un exploit de ce retrouver 24 heures sur 24 avec quelqu’un. Mais nous ne le regrettons pas. Après une bonne marche dans les environs de Fernie,direction une bonne douche..Dans la piscine municipale! Et oui,c’est aussi ça le charme du road-trip! Douche quand nous trouvions! D’ailleurs,ça me fait doucement rire d’y repenser,lorsque que nous sommes sorties des douches pour rejoindre le van,je reverrai toujours la gérante venir vers moi en disant  » I have a gift for you ». De jolies boucles d’oreilles plumes grise-orange. C’est ça,la beautée de la gentillesse et de la simplicité des Canadiens. Juste faire plaisir. Et c’était réussi..
Retour en Alberta pour se perdre loin des touristes,sur une longue route de gravier ou se mêle les montagnes,ces forêts et ces rivières menant à Canmore. Nous avons trouvés un bon petit coin et y avons passé quelques jours. Mais au moment de partir..Le van n’avait plus de batterie! On a donc marcher pour rejoindre le chemin de gravier,on c’est assis au bord de la route et on a attendu. Je ne saurai vous dire combien de temps! Bref,au bout d’un bon moment,il est quand même passer un pick-up avec un couple,on a alors tendu le pouce et heureusement pour nous il avait des cables pour recharger notre batterie! Après avoir partagé quelques gâteaux en guise de remerciements,retour sur notre long chemin pour enfin atteindre Canmore. Et là,on étouffe. Trop de touristes,un truc inimaginable! Ni une,ni deux,ou se trouve un petit coin tranquille pour y passer la nuit et découvrons au petit matin,un sentier menant dans la forêt et un point assez haut ou se trouvait de superbes coins d’eau aux couleurs turquoise! Direction ensuite,bien entendu aux célèbres parcs de Banff et Jasper. Beaucoup trop de monde encore une fois,même perdu en pleine cambrousse et difficile d’y dormir la nuit,vu que cela est interdit! Entre les ours,les mouflons,les mooses.. On était servit! Mais après avoir vu quelques endroits sympa,nous quittons l’Alberta pour rejoindre encore une fois la Colombie-Britannique.

Cette province nous accueille avec la pluie. Pas facile de s’arrêter mais nous terminons quand même notre route dans une petite ville du nom de Blue River. Avec l’orage et ce ciel menacant,la ville nous parait effrayante,comme une ville fantôme! Entre les chaussures pendues sur les fils de téléphone,les rues désertes et l’orage,on ce serait cru dans un film d’horreur! Nous avons quand même trouver un batiment équipé d’un auvent pour cuisiner. La pire des frayeurs fut quand,en plein repas,la porte s’ouvrit d’un seul coup! C’était simplement une personne qui était en pleine partie de carte avec d’autres gens d’un club! Il avait entendu du bruit,voulait voir ce qu’il ce passait et nous a même proposer de venir manger au chaud,ce que nous refusons vu qu’on avait quasiment fini.

Nous reprenons la route du Sud et non loin de Salmon Arm,nous décidons de faire une boucle pour longer le grand lac de Shuswap qui nous ramènerait ensuite en dessous de Salmon. Nous traversons plusieurs petits villages avec d’énormes maisons et bateaux. Retrouvons ensuite la route de gravier..Pendant plus de deux heures! Des montées,des descentes,des virages,mais aussi des ours,des oiseaux.. Arrivé à la moitié du chemin,dans le village de Seymour Arm,nous voyons un panneau indiquant un petit bar restaurant l’Urban Cafe et le suivons donc,ravi à l’idée de ce régaler en ce jour du Canada Day et pour faire abstraction au moins une fois des boites de conserves! Quel joli coin arrivé là-bas! Tout simple,le restaurant ce trouve à un mètre du lac et les gens des différents villages viennent même ici en bateau! Après un bon repas et avoir pu profiter de la wifi gratuite,nous remontons dans la voiture et là.. Et oui,vous l’avez devinez,encore en panne,mais pas de batterie.. Encore une fois,les Canadiens nous ont prouvés leur gentillesse. Les gérants ainsi qu’une bonne partie des clients sont venus à la rescousse! Après des heures à regarder le van,le verdict tombe,c’est la pompe à essence qui est morte.. Gros coup de blues pour mon compagnon qui ne sait pas quoi faire. Faire remorquer le van depuis ce coin perdu couterait vraiment trop cher,sans compter la réparation..

Heureusement,pendant son boulot sur les fermes de Saskatchewan,il en avait passé du temps à bidouiller les tracteurs et autres engins,c’était donc un plus pour nous sortir du pétrin! Oui mais nous étions le samedi soir,les magasins étaient fermés pour le lendemain et comment allions nous faire pour ce procurer la pièce? Les jours passèrent. Un,puis deux,puis trois.. Les rencontres fut pour le moins étonnante comme ce couple carrément libre d’une quarantaine d’année qui nous proposait sans honte de les rejoindre chez eux quand notre van serait réparer.. Le cuistot du restaurant qui était francais et qui avait longtemps travailler chez Bocuse à Lyon. Les soirées à flaner sur le ponton pendant que les jeunes du village arrivait au bar pour faire la fête. Puis la gentillesse du patron. Il devait justement ce rendre à Salmon Arm pour faire des courses et nous proposa d’aller chercher la pièce. Guillaume lui confia avec grande confiance sa carte bleue. Après des heures d’attente,il revint avec la pièce et les réparations purent commencer. C’était fini ça y est. Après cinq jours à être bloquer ici,nous pourrions enfin repartir. Mais pas avant le lendemain,nous allions encore ce payer une bonne soirée pour fêter ça! Et notre surprise fut énorme! Le gérant détenait aussi un gîte à côté du restaurant,le genre de chambre à 250 dollars la nuit. Et bien il nous a naturellement offert la nuit.. Je ne les remercierais jamais assez..

La route reprend le lendemain toujours direction plein Sud! Nous passons dans l’Okanagan Valley et le paysage change à une vitesse incroyable! Adieu les grandes étendues boisées et la fraicheur du vent du Nord! Bonjour les vallées arides,la température élevé et les cerises! Kelowna,Summerland,Penticton.. Des villes énormes que nous avons juste vu de loin et quel soulagement.. Nous embarquons deux pouceux dans les environs d’Oliver et faisons ensemble un petit bout de chemin. Nous remontons un peu plus au Nord en direction de Lilloet,ou les totems poussent comme des champignons! Nous quittons la chaude région pour nous rendre au Pacifique! Go to Vancouver’s Island! Nous passons Whistler,Squamish pour atteindre le Nord de Vancouver pour y prendre le ferry. Après quelques heures d’attente,nous y voila enfin! C’est la première fois qu’on embarquait sur un si gros bateau! C’était un moment vraiment agréable! Nous descendons à Nanaimo puis continuons vers Port Alberni pour ce rendre à Ucluelet!

Que de virages,de routes pas vraiment larges et enfin,l’odeur de la mer,là-bas,tout au bout! Nous trouvons un sentier,au calme,loin des touristes de Tofino et y passons un moment délicieux! La végétation y était tellement étonnante! Et les rencontres variées! Malgré les panneaux de mise en garde en cas,vivant des loups,cougars et ours,dans le coin,nous n’avons croisés que quelques oiseaux et une Banana Slug,charmante limace! Nous nous rendons quand même à Tofino,marchons un peu dans la ville en faisant du lèche-vitrine. Une première! Je me souviens tout particulièrement d’une maison avec un tas de panneaux de mises en garde à se torde de rire,du genre « Attention à la belle-mère »…! Trouvons ensuite une plage pour faire une petite trempette des pieds dans le Pacifique! Des surfeurs,des mouettes,des promeneurs.. Nous trouvons un coin sympa sur le sable,loin du regard jusqu’à ce qu’une mamy arrive avec une paire de jumelles. Elle nous explique qu’il y a un nid d’aigles et qu’elle vient tous les jours le voir. Nous quittons donc les paysages extraordinaires de Vancouver’s Island pour reprendre la même route jusqu’à Lillooet.

Direction le Nord à présent. Nous retrouvons les montagnes et les forêt puis un bon petit coin pour se poser,non loin de Pavillion. Après le repas,nous partons en direction de la rivière,un castor remonte doucement la rive dans la douceur du crépuscule. Puis le sentiment d’être observer.  » Chrystelle,y’a un ours là-bas! Attends,y’en a trois! » Je n’en crois pas un mot,sachant le côté taquin de mon compagnon. Mais effectivement,il avait bien raison! Un ours était sur la rive en train de regarder dans notre direction en humant l’air,derrière lui deux petites trucs noirs se baladait. Mince,une maman et des oursons,il est temps de rejoindre le van!
Toujours plus loin,toujours plus haut. Les paysages ce suivent et ce ressemblent. William Lake,Prince George,Smithers.. Nous frôlons l’Alaska. Des frissons me parcourent. La nature à perte de vue. C’est incroyable. Non loin de la frontière de Yukon,un joli coin ce présente à nous. On arrive à se garer et partons mitrailler cet endroit digne d’une carte postale. On revient au van en faisant les andouilles,la complicité a augmenté après un mois et demi de vie commune! D’un coup,là,poser à quelques mètres devant la voiture,un bon gros ours noir,ce rassasiant de je ne sais quoi dans l’herbe. « Merde,les clefs,elles sont ou? » Ces secondes à chercher les clefs me parurent interminables. Quel soulagement une fois à l’intérieur! Et quel beauté cet ours.. La route continue. Le coeur se serre en appercevant un récent feu de forêt,tous ses arbres morts,tous ses animaux qui ont du y périr..

Puis le Yukon,enfin. La province qui m’a fait rêver pendant l’enfance. La nuit commence à tomber,on essaie de trouver un coin ou se poser. Un chemin sur le côté de la route ce présente à nous,on s’y engage et nous posons. Mais à peine sortit du van,un paquet de moustiques  vient nous dévorer! Heureusement,lors d’une escapade que j’ai oublié de citez un peu plus haut,nous étions tomber sur des affaires de campeurs dans un état lamentable,tout y était limite déchiqueter,je pense qu’un ours avait du passer par là.. Bref,Guillaume avait eu la bonne idée de couper le filet anti-moustique de la tente! Quel fou rire en voyant nos tronches enfilés dans ce filet! Au moins,nous étions un peu à l’abris le temps de faire à manger! Mais les valeureux moustiques n’avaient pas dit leur dernier mot! Ils continuaient à essayer de nous piquer par tous les moyens! Le repas à peine cuit,nous sautons vite dans la voiture pour échapper à ces guerriers! Quand je pense que je lisais certains commentaires qui parlaient de ces affreux mosquitos au Yukon et que ca me faisait rire!

Le repas avalé,on ce couche,puis un bruit assourdissant nous empêche de nous endormir. Quelque chose d’incroyable ce passa et encore maintenant,aucun de nous deux n’a une explication! Un tas de moustique arriva comme par magie à l’intérieur du van! « What the fuck?! » On y comprend rien,on essaie de boucher n’importe quel trou qu’on voit,mais rien n’y fait,il y en a toujours autant et on ce fait dévorer!! On remet le contact et une fois revenue sur la route,on a ouvert les vitres pour essayer de les faire partir. Guillaume a du me hair ce soir la,mais je ne tue aucun animal quel qui soit! Après une lutte acharné,nous arrivons à retrouver un autre coin,malgré deux trois moustiques qui se battaient encore en duel dans le van en bourdonnant vers nos oreilles,on a quand même réussi à s’endormir..  Direction Whitehorse pour flâner une deuxième fois en ville. Et coup de chance,journée gratuite pour visiter le SS Klondike! Après notre petit tour,direction la mythique ville de Dawson city.
Quel plaisir d’arriver dans ce coin! Elle est exactement comme dans les films et livres. Les rues sont encore bordées de trottoirs en bois,les batiments sont restaurés et il faut juste laisser vagabonder son imagination pour refaire un énorme saut en arrière.. Nous marchons une bonne partie de la ville et trouvons la maison de Jack London! Direction la colline qui surplombe Dawson. J’y serai resté des jours et des jours là-haut. Une vue dans la direction de l’Alaska,de la fameuse Dempster Highway..

La Dempster.. Il en fallut peu pour nous convaincre.
Le paysage devient encore plus vaste et malgré le mauvais temps,je trouve ça féérique. Mais la pluie tombe de plus belle et on sait l’un comme l’autre qu’il nous sera impossible d’allez jusqu’à Inuvik,le van ne pourrait sans doute pas et mon retour approchait à grand pas. Mais on reviendra,c’est certain.
L’envie de prendre,sur le chemin du retour,la route de Keno est plus forte que tout. On imagine cette petite ville d’à peine vingt habitants,ses célèbres panneaux de signalisations.. Mais l’orage revient et nous bloque à Mayo.
On prend les même et on recommence,Whitehorse,Teslin,Watson Lake et sa fameuse forêt de panneaux qui s’étend sur des kilomètres! On redescend par l’Alaska Highway et bon sang qu’est ce que c’était impressionnant! Entre les ours,les buffalos et les coyotes,je ne savais plus ou donner de la tête! Je n’ai jamais vu autant d’ours en si peu de kilomètre d’intervalle! Et les buffalos.. N’en parlons pas! Des troupeaux énormes,qui paissent tranquillement sur les bas côtés et qui quelques fois prennent l’envie de traversés la route! Il faut être très prudent!

Puis Fort St John et Dawson Creek,nous quittons le Yukon en laissant au loin,ces si belles montagnes.
« Welcome to Alberta ». Nous revoila dans la province ou sonne cette douce ambiance western,non loin d’Edmonton. Bien entendu,nous reprendons les routes de gravier pour se sentir encore plus proche de cette nature si vaste. Nous contournons Red Deer en direction de Drumheller et s’arrêtons au petit village de Dorothy. Une genre de ville fantôme ou réside seulement une douzaine d’habitants! Entre les voitures,les maisons et l’église abandonnées,c’est vraiment un endroit spécial mais qui je trouve à beaucoup de charme. Il y avait quand même une Rest Aréa avec des toilettes séches,une table et viel air de jeux! Quel bon moment en jouant au tape-cul,nos rires résonnant dans ce petit coin de vallée ou les Badlands commencent.

Nous passons en vitesse à Drumheller ou règnent des statues de dinosaures de toutes tailles à chaques coins de rues. Nous frôlons Calgary et observons des troupeaux de bétails,avec de belles Longhorns tout en continuant la route jusqu’à Black Diamond. Le lendemain matin,au réveil,Guillaume prend son portable et je vois inscrit la date du 28 Juillet.  » Heu,attends,on est le 28? Mais attends,mon avion est aujourd’hui! » Avec toutes ses pannes,ces longs moments à être dans la cambrousse,nous avions carrément été déboussolés! Ni une,ni deux,on roule en direction de l’aéroport de Calgary,qui,part chance,n’était qu’à une heure de l’endroit ou on se trouvait!
C’est dans les larmes que les au-revoirs se sont fait. On en aura fait du chemin ensemble,on en aura vu des choses. Ce voyage,ces expériences,ces rencontres,même brèves,je ne pourrai les oubliés. Et j’y retournerai,je le sais..

Dernière ligne droite

Nous quittons le Yukon par l’Alaska Highway et passons par la ville de Watson Lake et sa forêt de panneaux. En chemin,toujours autant de rencontres innatendues! Des ours,en passant par les aigles,coyotes et..Bisons sauvages!

Nous traversions vite la Colombie-Britannique pour ce rapprocher le plus près de Calgary en Alberta,pour profiter encore une fois des prairies avant mon départ. Quel bonheur de retrouver cet endroit! Comme d’habitude,nous empruntions les petites routes de gravier,c’était paisible et très country! Nous faisions une belle boucle autour de Calgary en passant par Drumheller,situé dans les Badlands. Ensuite,direction le Dinosaur Provincial Park qui renferme des paysages impressionnant et des vestiges de l’ère des Dinosaures. Après de belles découvertes et une petite rando forte en émotions,nous reprenons la route pour se rapprocher d’High River et profitons une dernière fois des joies de faire trempette dans un cadre plutôt agréable.

Il était l’heure,ce jeudi 28 Juillet ou j’allai quitter ce pays et ces gens qui m’avaient tant apporter. C’est quand je vis le paysage défiler sous mes yeux à travers le hublot que je réalisais que cette fois,je partais pour de bon. Mais je compris aussi à cet instant,que ce voyage et toutes ses rencontres m’avaient rendu plus forte et que cette envie de partager et découvrir n’était pas prête à me quitter..

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Grand Nord

Après Whitehorse,direction la fameuse ville de Dawson City! Mais le chemin est long avant d’y arriver,environ huit heures de route! En trajet,notre excitation ne cessait pas. Il y avait tant à regarder et pour ma part,je n’en croyais encore pas mes yeux! Les animaux sauvages traversant la route à tout moment,cette immensité,les lacs au mille couleurs,les forêts qui n’en finissent pas..

Puis,enfin Dawson. une petite ville d’à peine 2000 habitants mais une grande histoire avec le souvenir de la ruée vers l’or. La ville était surprenante et exactement comme je l’imaginais. J’ai même eu le bonheur de voir la cabane de Jack London,qui fut bien sur reconstitué ici,car l’autentique ce trouvait réellement à 100 kilomètres plus au sud. Après une petite visite de la ville,nous nous rendons en haut du Dôme,situé à l’entrée de Dawson. Là-bas,j’y laissa mon coeur et mon âme.. D’un côté,les étendues forestières,de l’autre,la vue s’étend sur la vallée de la rivière Klondike,mais aussi l’Alaska,un autre rêve..

Mon périple allait bientôt touché à sa fin. Il nous fallait rejoindre l’Alberta pour que je puisse y reprendre mon avion. Mais avant de quitter le territoire du Yukon,nous avons empruntés la Dempster Highway,la seule route de gravier s’étendant à plus de 730 kilomètres jusqu’à Inuvik,dans les territoires du Nord et traversant le cercle polaire. Nous ne faisons malheureusement pas beaucoup de kilomètres du au mauvais temps et au stresse que la voiture ne tienne pas sur cette route. Mais le peu que nous ayons vu a suffit pour que nous tombions amoureux de ce coin et ma seule envie aujourd’hui est d’y retourné pour finir cette route..

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Plus grand que nature

La route fut très longue avant d’atteindre le territoire du Yukon. Plus nous allions au Nord et moins il y avait de villes. Ce n’est pas moi qui allait m’en plaindre. Il y avait à présent plus d’animaux sauvages que de personnes! Et la route que nous empruntions n’était guère peuplée mais nous croisions quand même plusieurs camping-car se rendant en Alaska. Après des heures de route et des rencontres animalières plus qu’inatendu,nous arrivions enfin.

Je ressentie des frissons me parcourir lors de notre arrivé. Cette province qui,depuis des années,m’a fait rêvé,était enfin à moi. Les montagnes,les forêts à pertes de vue,cette vie sauvage et sentir si petit au milieu de tout cela. J’aimais cette sensation,de me sentir ainsi,si proche de la nature. Pour se rendre encore plus au Nord,il nous fallu passer par la capitale,Whitehorse. Cette ville accueille chaque année,vers Février,la célèbre Yukon Quest,un course de chiens de traineaux ce rendant jusqu’à Fairbanks en Alaska.

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